【揭秘】往事重提:乐福出走森林狼始末

小编注:本文原发表自《露天看台》,作者是JAKE FISCHER,文中观点不代表译者,希望吧友理性讨论。

在NBA,如果哪个巨星向管理层提出交易申请,那么整个联盟都将为之颤抖。一支球队可能需要花上几年甚至十几年的时间,才能找到一个能把球队带进冠军讨论的建队基石。他们绞尽脑汁地试图寻找一些在性格和技术上与这位巨星互补的球员,希望球队能够更进一步,当然也希望这位巨星能够打得舒服。但是这个联盟一向波诡云谲,可能一次见面、一通电话,顷刻之间,他们就失去了自己的巨星,走向下一轮重建的历程。

就如最近正处在风口浪尖上的火箭队——他们经历了三年乐透,管理层小心翼翼地收集着有交易价值的筹码并耐心地等待时机,终于在2012年的夏天从雷霆队得到了他们的建队基石詹姆斯-哈登。于是八年来他们从未缺席季后赛,两次闯进西部决赛,还一度在西部决赛里3-2领先勇士队。八年来哈登身边的搭档从霍华德变成了克里斯-保罗、威斯布鲁克,现在又变成了约翰-沃尔。尽管如此,哈登还是厌倦了休斯敦的生活,向老板示意他想去篮网队打球。当然这也不能怪哈登,哈登为火箭队付出了他的一切;而火箭却总是时运不济或只想着省钱。

只要哈登还呆在火箭队一天,他就有本事把火箭带到季后赛,无论火箭队给他一个多么烂的阵容。不信你自己去看火箭队过去八年的阵容,想象一下如果没有哈登他们能进几次季后赛。而一旦失去哈登,火箭队就将陷入万劫不复的深渊,至少要重建五年。

当然,这只是我们眼前看到的最新的一个事例,它让我们再次意识到在NBA争冠和重建之间的界限是多么的微乎其微。威斯布鲁克和乔治离开雷霆队一年之后,雷霆就把队中几乎所有有价值的筹码都丧心病狂地换成了首轮签。莱昂纳德在马刺队的最后一个健康赛季,他们仿佛还能和勇士队掰掰手腕;而现在,马刺王朝也终于迎来了自己的落幕。

今天我们将带您回顾2014年的一桩交易,主角是当时还在森林狼的凯文-乐福。接下来发生的事我们都看到了,森林狼队进入了下一轮的漫长重建,在此之后又拿到了两个状元签。

尽管每次选秀大会都给了那些鱼腩球队崛起的希望,但现实情况是,他们能够留住自己的天之骄子就算不错了。球队可以与首轮秀签下一份为其四年的新秀合同,这份合同到期之后这些首轮秀会成为受限制自由球员,球队有权匹配任何球队开的报价。而一般一个成长为球星的首轮秀在新秀合同结束后会选择签下一份为期三年的合同。所以在七年后,当一个19岁的新秀成长为一个26岁的全明星,如果他的母队这时仍然没有表现出足够的诚意来让这位全明星球员开心,那么他很有可能在自己的第七个赛季开始之前,告诉老板他在这里呆腻了。

克利夫兰骑士最终耗尽了詹姆斯的全部耐心,就像魔术和霍华德、掘金和安东尼、黄蜂(现鹈鹕)和保罗一样。在2014年的休赛期,凯文-乐福加入了前辈们地行列,成为又一位要求球队交易自己的全明星球员。

在五月份,选秀抽签仪式之前的几天,乐福正式向管理层表达了他的态度:如果球队不尽快把他交易走的话,他将选择在2015年进入自由球员市场,成为完全自由球员。

自从2008年被森林狼选中,乐福已经三次入选全明星;在2013-14赛季,他场均得到26.1分12.5个篮板和4.4次助攻——这让他一度进入了常规赛MVP的讨论,但是明尼苏达40胜42负的战绩让森林狼再一次被挡在季后赛的大门外。当年西部的竞争是如此的狂野,太阳队取得了48场胜利,同样没能进入季后赛。

而森林狼队上一次进入季后赛还是在2004年,当时加内特带领他们闯进了西部决赛。最终加内特的心被明尼苏达伤透了,他选择在2008年远走波士顿。和加内特一样,乐福意识到留在森林狼永远都不会得到总冠军,甚至季后赛。

在二月份的交易截止日,球队总裁桑德斯拒绝了任何关于乐福的报价。而现在,随着乐福还有14个月的时间就将成为完全自由球员,桑德斯终于意识到了森林狼不得不面对的残酷现实。乐福说:“老实说,我当然对明尼苏达也有着深厚的感情,但是现实如此,我只有离开这里才能得到胜利的机会。”

最开始,乐福认为金州勇士和芝加哥公牛是乐福理想的下一站。湖人队也是乐福的追求者之一——在他们从选秀大会上不走运地只抽到7号签之前。湖人队没有什么有吸引力的筹码,他们的全部希望都寄托于能在选秀大会上有所收获。太阳和凯尔特人拥有大量的未来选秀权,这些资本肯定会吸引桑德斯,但是这两支球队都不能满足乐福赢在当下的要求。而没有任何一支球队敢于在没有得到乐福续约承诺的情况下贸然出兵。写到这里我不得不提一句,乌杰里梭哈莱昂纳德的操作实在是被大大地低估了。

五月最后一个星期五的晚上,乐福和他的朋友们现身凯尔特人主场TD花园附近的一家酒吧,这当然引起了凯尔特人球迷们的无限遐想。在接下来的几天里,社交媒体上充斥着乐福行走在波士顿各个街道的图片。乐福说:“我也不知道是咋回事,有人泄露了我们大部分的日程安排,我在什么时候干什么事他们都一清二楚,把我的生活变得一团糟。”

当时还效力凯尔特人的萨林杰说:“嘿,我不是弱智,如果你告诉我能用萨林杰换来乐福,我会毫不犹豫地同意这笔交易。”

周日下午,乐福再次出现在狗仔队的相机里,这次他出现在了MLB(美国职棒联盟)的赛场。在波士顿红袜队主场战胜坦帕湾队的比赛中,乐福不仅出现在现场,还和当时凯尔特人的当家后卫拉简-隆多同框。新英格兰爱国者(主场同样位于波士顿的NFL球队)队的格隆考斯基也加入了这次会晤。红袜球员大卫-奥蒂斯随后更新了个人推特:“如果任何人有任何关于从明尼苏达搬到波士顿的建议,请来咨询我。”在2003年以自由球员身份加入红袜队之前,这位全明星选手在明尼苏达度过了自己职业生涯的前六个赛季。

而事实上,乐福坚称他在波士顿的一系列活动都与凯尔特人队没有半点关系。乐福说他只是和自己的经纪人杰夫-施瓦茨一起度假,而施瓦茨是红袜队的铁杆球迷。除此之外,乐福在休赛期住在纽约,在去罗德岛找一个朋友的路上,他恰好路过了波士顿。

至于他和隆多的同框,乐福声称那更是一次偶然。隆多恰好也去看了这场比赛,他看到乐福就上前去打了个招呼。乐福说他们全程都只是在“喝着啤酒、吃着垃圾食品”休闲放松,没有任何有关招募自己的谈话。当乐福的团队在周一早晨登上前往洛杉矶的私人飞机,关于“乐福加盟凯尔特人在即”的新闻已经霸占了几乎每个体育版面的头条。直到6月5日总决赛开战,乐福的热度才终于被盖了过去。

而七月份NBA的头条新闻则是詹姆斯宣布回归骑士。这件事的连锁反应就是,骑士队一跃成为谈判桌上最活跃的买家。甚至在他们签下詹姆斯之前、选秀刚刚结束后不久,当时还效力于76人的赛迪斯-杨就接到了经纪人的电话,电话里说自己将成为乐福交易的一部分。这不得不让人怀疑,骑士队再次抽到状元签不仅仅是运气爆棚那么简单。

骑士队需要先签下他们的状元秀安德鲁-威金斯,才能凑齐所有的交易筹码。根据联盟规则,在威金斯与骑士队签订新秀合同满30天之后才能被交易,因此直到八月份,这笔交易才正式成行。

原定要参加国际篮联世界杯的乐福退出了美国队。在这样的境况下,谁都无心恋战。森林狼和骑士队也表示,只有这笔交易最终完成他才能继续打篮球。乐福回忆道,那段日子对自己来说很艰难。乐福和詹姆斯两人的缘分就始于2012年的伦敦奥运会。虽然他们也曾经在进入联盟之前在耐克的训练营有过一面之缘,但是2012年一起在奥运会上为美国队赢得金牌,是他们进入联盟后首次同队作战。乐福说:“为国效力是非常特殊的体会,所有人都把其余的东西抛于脑后,国家的荣誉是我们共同的目标。”

据传言,詹姆斯、韦德和波什三个人最初就是在2008年的北京奥运会上有了合作的念头,当时他们都还有两年的时间才成为自由球员。

在八月初,森林狼队终于允许骑士与乐福取得联系。詹姆斯与骑士队签下的是一份1+1的合同,也就是他始终拥有决定自己的未来的主动权,可以选择在一个赛季结束之后成为完全自由球员。这不仅牵动着骑士队脆弱的心灵,也牵动着整个NBA联盟所有总经理的心。因此骑士绝不敢在詹姆斯随时都可能离队的情况下,冒险接手乐福还剩一个赛季的合同。只有得到了乐福的续约承诺,骑士队才同意送出承诺的筹码。就在威金斯签下新秀合同第31天,骑士队正式把他们的状元秀送到了森林狼。

译者注【1】这笔交易的细则如下:骑士从森林狼得到凯文乐福;森林狼从骑士得到两大状元秀安德鲁-威金斯、安东尼-本内特,从76人得到赛迪斯-杨,同时得到一个630万的交易特例;76人从骑士得到未来首轮选秀权(来自热火),从森林狼得到卢克-巴莫特、阿莱克斯-舍维德。

这笔交易另外值得我们注意的一点是,76人从中大捞了一笔,他们得到了热火队的未来首轮选秀权,这支首轮签是在2010年詹姆斯加盟热火的先签后换中来到骑士队的。萨姆-辛基的着眼点一向在未来,送走赛迪斯-杨只会有利于他的重建大业。除此之外,76人还得到了卢克-巴莫特和阿莱克斯-舍维德。鉴于三号秀恩比德的新秀赛季和上一个新秀诺埃尔一样失败,76人干脆把恩比德的导师和第一个发现恩比德篮球天赋的人一并带到球队。与此同时,巴莫特的经验和防守也正是意在重建的76人队所急需的。

译者注【2】据传言,巴莫特曾在2010年在祖国喀麦隆举办篮球训练营。当时,年仅16岁的恩比德报名参加。巴莫特称赞了恩比德的天赋,鼓励恩比德去美国上高中和大学。恩比德受到了很大的触动,前往美国并最终进入NBA。

【来源:直播吧】

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